Mimo iż narodowym sportem Maroka jest piłka nożna, dużą popularnością cieszą się tu także inne sporty. Liczne sukcesy mają na swoim koncie m. in. marokańscy tenisiści oraz lekkoatleci. To w końcu pośród marokańskich piasków Sahary odbywa się co roku jeden z najtrudniejszych maratonów świata. Od kilku lat w Maroku także sporty walki zyskują nowych kibiców i znanych na całym świecie zawodników.

Maroko | Marokański biegacz długodystansowy Abderrahim Goumri (trzeci od lewej)
Maroko | Marokański biegacz długodystansowy Abderrahim Goumri (trzeci od lewej) (by eviltomthai )

Tenis

Najlepszym Marokańskim tenisistą jest Younes El Aynaoui. Urodził się on w 1971 roku w Rabacie. W roku 1993 doszedł do finału turnieju ATP w Casablance. Niestety przegrał go z Guillermo Pérezem Roldánem, jednak już w 1999 r. wygrał swój pierwszy turniej z cyklu ATP, który odbył się w Amsterdamie. Jego przeciwnikiem był wówczas tenisista pochodzący z Urugwaju – Mariano Zabaleta.

W roku 2000 Younes El Aynaoui doszedł do ćwierćfinału turnieju Australian Open. Dwa lata później wygrał aż trzy turnieje ATP, które odbyły się w Casablance, Ad-Dausze i Monachium. Rok 2002 był dla niego wyjątkowo szczęśliwy, gdyż doszedł on wówczas także do ćwierćfinału US Open.

Podczas turnieju Australian Open w 2003 roku w meczu ćwierćfinałowym został pokonany przez Andyego Roddicka. Spotkanie to przeszło do światowej historii tenisa, gdyż trwało aż pięć godzin! Obaj zawodnicy pobili wówczas rekord świata najdłuższego piątego seta. W roku 2004 Younes El Aynaoui zawiesił swoją karierę na trzy lata.

Maroko | Marokański tenisista Younes El Aynaoui
Maroko | Marokański tenisista Younes El Aynaoui (by fchmksfkcb © All rights reserved)

Lekkoatletyka

Wiele sukcesów Marokańczycy odnieśli – i nadal odnoszą – również w lekkoatletyce. Szczególnie na tym polu zasłynął Said Aouita. Po zdobyciu złotego medalu w 1984 roku w biegu na 5000 metrów podczas olimpiady w Los Angeles został nazwany bohaterem narodowym.

W następnym roku Said Aouita pobił rekordy świata w biegach na dystansie 1500 m, 2000 m, 3000 m i 5000 m. Po tych wydarzeniach okrzyknięto go najwszechstronniej utalentowanym biegaczem świata.

W Seulu na igrzyskach olimpijskich w 1988 roku Said Aouita doznał kontuzji ścięgna. Mimo to zdobył brązowy medal na krótkim dystansie (800 m). Kontuzja ta odnawiała się w następnych latach, wielokrotnie uniemożliwiając Saidowi start w kolejnych biegach i ostatecznie zmuszając go do zakończenia kariery.

Był on inspiracją dla następnych pokoleń lekkoatletów z całego świata. Jego fanem i zacnym następcą był m. in. Hichama el Guerrouj, który swoją karierę zakończył w 2006 roku. Specjalizował się on w biegach na średnich dystansach i na 5000 m. IAAF trzykrotnie z rzędu wybrała go najlepszym lekkoatletą świata (2001, 2002, 2003). Nigdy wcześniej ani później się to nie zdarzyło. Co więcej, jest on rekordzistą świata na dystansie 1500 metrów (w Rzymie 14 lipca 1998 r. oraz w Stuttgartcie 2 lutego 1998r .) oraz jednej mili (w Rzymie 7 lipca 1999 r. i w Gandawanie 12 lutego 1997 r.). Wygrywał także w Berlinie (7 wrzesień 1999 r.) na dystansie 2000 metrów i pobił tam dotychczasowy rekord świata. Zwyciężał nie tylko na halach, ale także na otwartych stadionach. Na jego koncie są również trzy medale olimpijskie, sześć z Mistrzostw Świata na otwartym stadionie oraz trzy na zamkniętym. Cztery razy (w 1998, 2000, 2001, 2002) wygrał Golden League, za każdym razem zdobywając pierwsze miejsce we wszystkich sześciu obowiązkowych biegach.

Maroko | Marokański lekkoatleta i wicemistrz olimpijski z 2008 (Pekin) - Jaouad Gharib (pierwszy z lewej)
Maroko | Marokański lekkoatleta i wicemistrz olimpijski z 2008 r. - Jaouad Gharib (pierwszy z lewej) (by snappa2006 )

Marokańskie biegaczki

Co ciekawe, mimo iż Maroko jest krajem muzułmańskim w lekkoatletyce swoje sukcesy mają także kobiety. Spośród najbardziej znanych Marokanek-biegaczek na szczególne uznanie zasługują: Zahra Ouaziz (Afrykańskie mistrzostwa na długich dystansach 3 i 5 tysięcy metrów), Asmae Leghzaoui (średnie dystanse, dwa razy brała udział w olimpiadzie) oraz Nezha Bidouane (specjalizująca się w biegach przez płotki na 400 m).

W historii szczególnie zapisała się Nawal al-Moutawakil, która wzięła udział w igrzyskach olimpijskich w Los Angeles w roku 1984 jako pierwsza muzułmanka i Afrykanka na świecie. Zdobyła wówczas złoty medal w biegu przez płotki na dystansie 400 metrów. Było to jednocześnie pierwsze w historii kobiece mistrzostwo na tym dystansie. Po tym wydarzeniu Król Maroka chcąc ją uhonorować nakazał wszystkim dziewczynkom urodzonym w dniu jej zwycięstwa nadać imię mistrzyni olimpijskiej.

Liczba medali w lekkoatletyce zdobytych przez reprezentantów Maroka podczas różnych zawodów:

Na olimpiadach:

  • 6 medali złotych
  • 4 medale srebrne
  • 7 medali brązowych

Na Mistrzostwach Świata:

  • 10 medali złotych
  • 11 medali srebrnych
  • 6 medali brązowych

Inne:

  • 3 Grand Prix w lekkiej atletyce IAAF (1986, 1988, 1989)
  • 3 Trofea roku w lekkiej atletyce IAAF (2001, 2002, 2003)
  • 4 zwycięstwa w Golden League (1998, 2000, 2001, 2002)

Maroko | Goumri w New York City Marathon (2008 r.)
Maroko | Goumri w New York City Marathon (2008 r.) (by eviltomthai )

Długie dystanse

Bieganie jest mocną stroną Marokańczyków także na bardzo długich dystansach. Odnoszą oni znaczące sukcesy w maratonach.

Kahlid Khannouchi  reprezentujący swój kraj do roku 1992, w 2001 roku w Londynie pobił swój własny rekord świata. Khannouchi był pierwszym biegaczem, który przełamał barierę 2:06:00 w maratonie. Obecnie Kahlid posiada obywatelstwo amerykańskie i reprezentuje właśnie ten kraj. Od wielu lat zwycięża w maratonach w Chicago. W maratonie londyńskim w 2001 r. zwyciężył Abdelkhader el-Mouzaiz. Jaouad Gharib zdobył złoty medal w maratonie paryskim w 2003 roku oraz w Helsinkach w 2005. Jest on także wicemistrzem olimpijskim z 2008 r. z Pekinu.

Maraton Piasków

Warto wspomnieć o jednym z najtrudniejszych maratonów świata, który od roku 1986 systematycznie odbywa się w Maroku. Jest to Maraton Piasków (MSD). Jego trasa wiedzie przez Saharę i wynosi 230 km. Najdłuższy odcinek ma długość 80 km, a na jego pokonanie przewidziane są dwa dni. Uczestnicy za możliwość startu muszą zapłacić wpisowe o wysokości 5 tysięcy dolarów. W żarze pustynnego słońca muszą pokonywać kolejne odcinki trasy, niosąc ze sobą cały sprzęt, ubrania i jedzenie. Mimo dużego zaplecza medycznego i prawie 10 litrów wody pitnej na każdym odcinku trasy, zapewnianych dla każdego uczestnika, zdarzały się ofiary śmiertelne tego morderczego biegu.

Maroko | Marathon des Sables (MDS), czyli Maraton Piasków
Maroko | Marathon des Sables (MDS), czyli Maraton Piasków (by europedistrict )

Rugby, koszykówka, siatkówka i sporty walki

Maroko ma także swoich reprezentantów w innych dziedzinach sportu. Drużyny te zazwyczaj znane są tylko na kontynencie afrykańskim. Marokańska drużyna rugby zdobyła w roku 2003 i 2005 mistrzostwo Afryki.

Drużyny koszykówki zwyciężały w afrykańskich mistrzostwach w 1965 i dwa razy w 1998 roku.

Siatkówka była domeną młodych w roku 2004.

W Maroku popularne są również sporty walki. Badr Hari dwa razy wygrał mistrzostwa K1 (2007 i 2008). Aziz Khattou ma na swoim koncie zwycięstwa w kick boxingu, a Mohamed Ouali oraz Ahmed Zayd w full contact. Do światowej historii kick boxingu i full contact’u przeszedł Lakhsem Mustafa. Mistrzostwo świata zdobył aż osiem razy. W Thai boxingu Maroko reprezentuje Zoubayr Balil. W boksie najlepszym marokańskim zawodnikiem jest młody Driss Moussaid, który zdobył brązowy medal na Światowych Mistrzostwach Juniorów w 2006 roku i zakwalifikował się na olimpiadę w Pekinie w 2008 r.